Ο ιαπωνικός ιχνηλάτης που συντρίβει αστεροειδείς αποκαλύπτει έναν εκπληκτικά νεαρό διαστημικό βράχο

Εκτόξευση κουρτίνας και εναπόθεση στον αστεροειδή Ryugu μετά την Ιαπωνία

Εκτοξεύστε την ανάπτυξη και την εναπόθεση κουρτινών στον αστεροειδή Ryugu αφού ο ιαπωνικός ιχνηλάτης Hayabusa2 χτύπησε έναν κρουστικό εκρηκτικό στο διαστημικό βράχο τον Απρίλιο του 2019. (Πιστωτική εικόνα: JAXA, Kobe University, Chiba Institute of Technology, Kochi University, University of Occupational and Environmental Health)

Ένας βόμβας κανόνων που ένα ιαπωνικό σκάφος εκτόξευσε έναν αστεροειδή ρίχνει φως στον πιο συνηθισμένο τύπο αστεροειδούς στο ηλιακό σύστημα, αναφέρει νέα μελέτη.



Τα ανθρακούχα, ή τύπου C, πετρώματα του διαστήματος αποτελούν περίπου τα τρία τέταρτα των γνωστών αστεροειδείς Το Προηγούμενες έρευνες δείχνουν ότι είναι λείψανα του πρώιμου ηλιακού συστήματος που περιέχουν τροφές αρχέγονου υλικού από το νεφέλωμα που γέννησε τον ήλιο και τους πλανήτες του πριν από περίπου 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια. Αυτό καθιστά απαραίτητη την έρευνα σε αυτούς τους πλούσιους σε άνθρακα αστεροειδείς για την κατανόηση του πλανητικού σχηματισμού.

Για να μάθετε περισσότερα για τους αστεροειδείς τύπου C, το Οργανισμός Ιαπωνικής Αεροδιαστημικής Εξερεύνησης (JAXA) ανέπτυξε το διαστημόπλοιο Hayabusa2 στο Ryugu, έναν αστεροειδή πλάτους 2.790 ποδιών (850 μέτρα) κοντά στη Γη που είναι ένα από τα πιο σκοτεινά ουράνια σώματα του ηλιακού συστήματος. Το όνομα του αστεροειδούς τύπου C, που σημαίνει «παλάτι των δράκων», αναφέρεται σε ένα μαγικό υποβρύχιο κάστρο από μια ιαπωνική λαϊκή ιστορία.

Σχετίζεται με: Η ιαπωνική Hayabusa2 βομβάρδισε τον αστεροειδή Ryugu για να κάνει κρατήρα (φωτογραφία)

Το 2018, το Hayabusa2 έφτασε στο Ryugu για να το σαρώσει από την τροχιά και να αναπτύξει πολλαπλά rovers στον αστεροειδή καλυμμένο με ογκόλιθο. Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι το Ryugu είναι πιθανότατα ένας χαλαρός, πολύ πορώδης σωρός από μπάζα, περίπου 50% κενός χώρος.

Για να ρίξει φως στη σύνθεση και τη δομή του Ριούγκου, ο Hayabusu2 πυροβόλησε ένα κιλό 4,4 κιλών. (2 κιλά) χάλκινη βολίδα λίγο μεγαλύτερη από μια μπάλα τένις με ταχύτητα περίπου 7.200 χλμ./Ώρα στον αστεροειδή. Από την πρόσκρουση δημιουργήθηκε ένας τεχνητός κρατήρας που εξέθεσε άθικτο υλικό κάτω από την επιφάνεια του Ριούγκου για απομακρυσμένη ανάλυση και ανατίναξε ένα λοφίο υλικού που εκτοξεύτηκε. Οι κάμερες του Hayabusa2 κατέγραψαν την εξέλιξη αυτού του πτερυγίου λεπτομερώς.

Ο αριθμός και το μέγεθος των κρατήρων που σφραγίζουν αστεροειδείς όπως ο Ριούγκου μπορούν να βοηθήσουν τους επιστήμονες να εκτιμήσουν την ηλικία και τις ιδιότητες των επιφανειών των αστεροειδών. Αυτές οι αναλύσεις βασίζονται σε μοντέλα για το πώς σχηματίζονται τέτοιοι κρατήρες και δεδομένα από τεχνητές επιπτώσεις όπως αυτή στο Ryugu μπορούν να βοηθήσουν στη δοκιμή αυτών των μοντέλων.

Ο πυροβόλος, που ονομάστηκε Small Carry-on Impactor (SCI), έσκασε έναν κρατήρα πλάτους περίπου 14,5 μέτρων με ένα υπερυψωμένο χείλος και έναν κεντρικό κωνικό λάκκο πλάτους περίπου 3 ποδιών και 2 ποδιών (0,6 μ.) βαθύς.

«Wasμουν τόσο έκπληκτος που ο κρατήρας SCI ήταν τόσο μεγάλος», δήλωσε στο demokratija.eu ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Masahiko Arakawa, πλανητικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο Kobe στην Ιαπωνία. Ο κρατήρας ήταν περίπου επτά φορές μεγαλύτερος από αυτό που αναμενόταν από ένα συγκρίσιμο σενάριο στη Γη, πρόσθεσε.

Ο τεχνητός κρατήρας είχε ημικυκλικό σχήμα και η κουρτίνα του υλικού που εκτοξεύτηκε ήταν ασύμμετρη. Και οι δύο αυτές λεπτομέρειες υποδηλώνουν ότι υπήρχε ένας μεγάλος ογκόλιθος θαμμένος κοντά στο σημείο πρόσκρουσης, είπαν οι ερευνητές. Αυτό το συμπέρασμα ταιριάζει με την εικόνα των σωρών που είχαν ήδη οι επιστήμονες για τον Ryugu.

Τα χαρακτηριστικά του τεχνητού κρατήρα και του λοφίου υποδηλώνουν ότι η ανάπτυξη ενός κρατήρα περιορίζεται κυρίως από τη βαρύτητα του αστεροειδή και όχι από τη δύναμη της επιφάνειας του διαστημικού βράχου. Αυτό, με τη σειρά του, πρότεινε ότι το Ryugu έχει μια σχετικά αδύναμη επιφάνεια, μια περίπου τόσο ισχυρή όσο η χαλαρή άμμος, κάτι που είναι σύμφωνο με τα πρόσφατα ευρήματα ότι το Ryugu είναι κατασκευασμένο από πορώδες, εύθραυστο υλικό.

Αυτά τα νέα ευρήματα υποδηλώνουν ότι η επιφάνεια του Ριούγκου είναι περίπου 8,9 εκατομμυρίων ετών, ενώ άλλα μοντέλα πρότειναν ότι η επιφάνεια του αστεροειδή μπορεί να είναι περίπου 158 εκατομμυρίων ετών. Συνολικά, ενώ το Ryugu είναι κατασκευασμένο από υλικά ηλικίας έως 4,6 δισεκατομμυρίων ετών, ο αστεροειδής μπορεί να έχει συγχωνευθεί από τα υπολείμματα άλλων αστεροειδών που έχουν διαλυθεί μόλις πριν από περίπου 10 εκατομμύρια χρόνια, είπε ο Arakawa.

Αναλυτικά οι επιστήμονες τα ευρήματά τους διαδικτυακή Πέμπτη (19 Μαρτίου) στο περιοδικό Science.

Ακολουθήστε τον Charles Q. Choi στο Twitter @cqchoi Το Ακολουθήστε μας στο Twitter @Spacedotcom και επάνω Facebook Το

ΠΡΟΣΦΟΡΑ: Εξοικονομήστε τουλάχιστον 56% με την τελευταία προσφορά περιοδικού!

Όλα για το περιοδικό Space σε ταξιδεύει με δέος μέσα στο ηλιακό μας σύστημα και πέρα, από την εκπληκτική τεχνολογία και τα διαστημόπλοια που επιτρέπουν στην ανθρωπότητα να βγει σε τροχιά, έως τις πολυπλοκότητες της διαστημικής επιστήμης. Προβολή προσφοράς