Βροχές μετεωριτών και αστέρια - σχηματισμός, γεγονότα και ανακάλυψη

Μετεωρίτης Περσείδος που εμφανίζεται σε εικόνα έκθεσης 30 δευτερολέπτων που τραβήχτηκε στο Spruce Knob, Δυτική Βιρτζίνια, στις 11 Αυγούστου 2021.

Μετεωρίτης Περσείδος που εμφανίζεται σε εικόνα έκθεσης 30 δευτερολέπτων που τραβήχτηκε στο Spruce Knob, Δυτική Βιρτζίνια, στις 11 Αυγούστου 2021. (Πιστωτική εικόνα: NASA/Bill Ingalls)

Πηδάω σε:

Βροχές μετεωριτών συμβαίνουν όταν εισέρχονται σκόνη ή σωματίδια από αστεροειδείς ή κομήτες Ατμόσφαιρα της γης με πολύ μεγάλη ταχύτητα. Όταν χτυπούν την ατμόσφαιρα, οι μετεωρίτες τρίβονται με σωματίδια αέρα και δημιουργούν τριβές, θερμαίνοντας τους μετεωρίτες. Η θερμότητα εξατμίζει τους περισσότερους μετεωρίτες, δημιουργώντας αυτό που ονομάζουμε αστέρια που πετούν.



Ενώ υπάρχουν αδέσποτα κομμάτια υλικών που χτυπούν τη Γη από όλες τις κατευθύνσεις, υπάρχουν επίσης τακτικά χρονομετρημένες «βροχές μετεωριτών», όταν οι αστρονόμοι μπορούν να κάνουν καλύτερες προβλέψεις για το πόσα μετέωρα θα χτυπήσουν Γη , και από ποια κατεύθυνση. Η βασική διαφορά είναι ότι οι βροχοπτώσεις μετεωριτών συμβαίνουν όταν η Γη εισχωρεί στο ίχνος των σωματιδίων που άφησε πίσω της ένας κομήτης ή αστεροειδής. Ανάλογα με το πού πέφτει το ίχνος των σωματιδίων σε ένα συγκεκριμένο έτος, οι βροχοπτώσεις μετεωριτών μπορεί να είναι περισσότερο ή λιγότερο έντονες.

Μερικές φορές οι αστρονόμοι βρίσκουν ακόμη και νεφώσεις μετεωριτών, όπως η περίπτωση των Camelopardalids το 2014. Οι πρώτες προβλέψεις έκαναν το ντους μέχρι 200 ​​μετεωρίτες την ώρα, αλλά στην πραγματικότητα, κατέληξε να είναι ένα ήσυχο ντους για ερασιτέχνες αστρονόμους. Το ντους έγινε ενεργό μετά τη διασταύρωση των ακαθαρσιών του κομήτη 209P/LINEAR με τη Γη. (Το ίχνος συντριμμιών των κομητών μπορεί να μετατοπιστεί λόγω της επιρροής του Δία ή άλλων λόγων.)

Σχετίζεται με: Καταπληκτικές φωτογραφίες από το 2021 μετεωρίτη Περσείδων

Τα περισσότερα μετεωρίτες γίνονται ορατά σε περίπου 96,5 χιλιόμετρα πάνω. Μερικοί μεγάλοι μετεωρίτες πιτσιλίζουν, προκαλώντας μια πιο λαμπερή λάμψη που ονομάζεται βολίδα, η οποία συχνά μπορεί να φανεί κατά τη διάρκεια της ημέρας και να ακουστεί έως και 48 χιλιόμετρα μακριά. Κατά μέσο όρο, οι μετεωρίτες μπορούν να επιταχύνουν την ατμόσφαιρα με ταχύτητα περίπου 48.280 χλμ. / Ώρα και να φτάσουν σε θερμοκρασίες περίπου 3.000 βαθμών Φαρενάιτ (1.648 βαθμούς Κελσίου).

Οι περισσότεροι μετεωρίτες είναι πολύ μικροί, μερικοί μικροσκοπικοί σαν ένας κόκκος άμμου, έτσι διασπώνται στον αέρα. Τα μεγαλύτερα που φτάνουν στην επιφάνεια της Γης ονομάζονται μετεωρίτες και είναι σπάνια.

Το αν ένα αντικείμενο διασπάται εξαρτάται από τη σύνθεση, την ταχύτητα και τη γωνία εισόδου του. Ένας γρηγορότερος μετεωρίτης σε λοξή γωνία (με κλίση και όχι ευθεία) υφίσταται μεγαλύτερο άγχος. Μετεωρίτες από σίδηρο αντέχουν καλύτερα στο στρες από αυτούς της πέτρας. Ακόμα και ένας σιδερένιος μετεωρίτης συνήθως διαλύεται καθώς η ατμόσφαιρα γίνεται πυκνότερη, περίπου 5 έως 7 μίλια (8 έως 11 χιλιόμετρα).

Επιπτώσεις στη Γη

Όταν οι μετεωρίτες όντως χτυπήσουν το έδαφος, η ταχύτητά τους είναι περίπου η μισή από αυτή κατά την είσοδό τους και εκρήγνυνται από κρατήρες 12 έως 20 φορές το μέγεθός τους. Οι κρατήρες στη Γη σχηματίζονται όσο θα ήταν στο φεγγάρι ή σε οποιοδήποτε βραχώδη πλανήτη. Μικρότερα αντικείμενα δημιουργούν κρατήρες σε σχήμα μπολ. Οι μεγαλύτερες επιπτώσεις προκαλούν ανάκαμψη που δημιουργεί μια κεντρική κορυφή. γλιστρώντας κατά μήκος του χείλους σχηματίζει βεράντες. Οι μεγαλύτερες επιπτώσεις σχηματίζουν λεκάνες στις οποίες πολλαπλά ριμπάουντ σχηματίζουν αρκετές εσωτερικές κορυφές.

Μεγάλοι μετεωρίτες μπορούν να εκραγούν πάνω από την επιφάνεια, προκαλώντας εκτεταμένες ζημιές από την έκρηξη και επακόλουθη φωτιά. Αυτό συνέβη το 1908 πάνω από τη Σιβηρία, στο λεγόμενο γεγονός Tunguska. Στις 30 Ιουνίου 1908, σε εκατοντάδες μίλια, οι μάρτυρες είδαν μια σφαίρα φωτιάς να ρέει στον ουρανό, υποδηλώνοντας ότι ο μετεωρίτης εισήλθε στην ατμόσφαιρα σε λοξή γωνία. Έσκασε, στέλνοντας καυτούς ανέμους και δυνατούς θορύβους και κούνησε το έδαφος αρκετά ώστε να σπάσει τα παράθυρα στα κοντινά χωριά. Μικρά σωματίδια που φυσούν στην ατμόσφαιρα φωτίζουν τον νυχτερινό ουρανό για αρκετές ημέρες. Δεν βρέθηκε ποτέ μετεωρίτης και για χρόνια πολλοί επιστήμονες πίστευαν ότι η καταστροφή προκλήθηκε από έναν κομήτη. Τώρα, η επικρατούσα θεωρία υποστηρίζει ότι ένας μετεωρίτης εξερράγη ακριβώς πάνω από την επιφάνεια.

Στις 15 Φεβρουαρίου 2013, ένας μικρός αστεροειδής εξερράγη πάνω από την πόλη Τσελιάμπινσκ της Ρωσίας. Αυτή η εικόνα δείχνει τη σφαίρα της φωτιάς που δημιουργήθηκε καθώς ο αστεροειδής ραβδίζει τον ουρανό.

Στις 15 Φεβρουαρίου 2013, ένας μικρός αστεροειδής εξερράγη πάνω από την πόλη Τσελιάμπινσκ της Ρωσίας. Αυτή η εικόνα δείχνει τη σφαίρα της φωτιάς που δημιουργήθηκε καθώς ο αστεροειδής ραβδίζει τον ουρανό.(Πιστωτική εικόνα: Ρωσικό Υπουργείο Έκτακτης Ανάγκης)

Ένα παρόμοιο γεγονός συνέβη πάνω από το Τσελιάμπινσκ της Ρωσίας, όταν ένας βράχος 17 μέτρων εξερράγη 12 έως 15 μίλια πάνω από την επιφάνεια της Γης στις 15 Φεβρουαρίου 2013, προκαλώντας ζημιές σε κτίρια και τραυματίζοντας περισσότερους από 1.000 ανθρώπους. Σύμφωνα με τον α δήλωση από τον Πίτερ Μπράουν του Πανεπιστημίου του Δυτικού Οντάριο στον Καναδά, «Η ενέργεια της έκρηξης που προέκυψε ξεπέρασε τα 470 κιλοτόνα ΤΝΤ» - 30 έως 40 φορές ισχυρότερη από την ατομική βόμβα που έπεσε στην ιαπωνική πόλη της Χιροσίμα κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου.

Αν και το ρωσικό γεγονός έφερε στο επίκεντρο τον πιθανό κίνδυνο που θα μπορούσε να υποστεί η Γη από διαστημικούς βράχους, τα περισσότερα μετεωρίτες δεν προκαλούν σχεδόν τόσο μεγάλη ζημιά. Ωστόσο, η NASA και άλλες οντότητες παρακολουθούν προσεκτικά όλα αστεροειδείς ορατά από τη Γη και ασχολούνται ενεργά με την ανακάλυψη όσο το δυνατόν περισσότερων αστεροειδών - ειδικά αυτών που είναι μεγαλύτεροι και θα αποτελούσαν περισσότερο (θεωρητική) απειλή για τη Γη. Οι τροχιές των αστεροειδών σχεδιάζονται και παρακολουθούνται για να δουν αν θα διασταυρωθούν με τη Γη στο μέλλον. Αν και δεν έχει βρεθεί κανένα απειλητικό αντικείμενο, η NASA συνεχίζει την έρευνα και δημοσιεύει τα αποτελέσματα δημοσίως στο Πρόγραμμα περιήγησης Small Body Database Το

Μετεωρίτες στην ιστορία

Στην αρχαιότητα, αντικείμενα στον νυχτερινό ουρανό δημιουργούσαν δεισιδαιμονία και συνδέονταν με θεούς και θρησκεία. Αλλά οι παρεξηγήσεις για τους μετεωρίτες κράτησαν περισσότερο από ό, τι για τα περισσότερα άλλα ουράνια αντικείμενα.

Οι μετεωρίτες (τα κομμάτια που φτάνουν στη Γη) πιστεύονταν εδώ και πολύ καιρό ότι πετάχτηκαν ως δώρα αγγέλων. Άλλοι πίστευαν ότι οι θεοί έδειχναν τον θυμό τους. Lateδη από τον 17ο αιώνα, πολλοί πίστευαν ότι έπεσαν από καταιγίδες (ονομάστηκαν «κεραυνοί»). Πολλοί επιστήμονες ήταν δύσπιστοι ότι οι πέτρες θα μπορούσαν να πέσουν από τα σύννεφαήτους ουρανούς, και συχνά απλώς δεν πίστευαν τους λογαριασμούς ανθρώπων που ισχυρίζονταν ότι είχαν δει τέτοια πράγματα.

Το 1807, μια βολίδα έσκασε πάνω από το Κονέκτικατ και αρκετοί μετεωρίτες έπεσαν βροχή. Μέχρι τότε είχε ανακαλυφθεί η πρώτη χούφτα αστεροειδών και εμφανίστηκε μια νέα θεωρία που υποδηλώνει ότι οι μετεωρίτες ήταν σπασμένα κομμάτια από αστεροειδείς ή άλλους πλανήτες. (Μια θεωρία που ισχύει ακόμα.)

Ο μεγαλύτερος μετεωρίτης που ανακαλύφθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες έπεσε σε χωράφι με σιτάρι στη νότια Νεμπράσκα το 1948. Οι μάρτυρες είδαν το απόγευμα μια γιγάντια βολίδα που μερικοί είπαν ότι ήταν πιο φωτεινός από τον ήλιο. Ο μετεωρίτης βρέθηκε θαμμένος 10 πόδια (3 μέτρα) βαθιά στο έδαφος. Ζύγιζε 2.360 κιλά. (1.070 κιλά).

Ο πιο διάσημος κρατήρας μετεωριτών στις Ηνωμένες Πολιτείες ονομάζεται λανθασμένος κρατήρας Meteor. Βρίσκεται στην Αριζόνα και είναι τεράστιο. Το χείλος υψώνεται 150 πόδια (45 μέτρα) από τη γύρω πεδιάδα και η τρύπα έχει βάθος 180 πόδια (180 μέτρα) και πλάτος σχεδόν ένα μίλι. Ταν ο πρώτος κρατήρας που αποδείχθηκε ότι προκλήθηκε από πρόσκρουση μετεωρίτη, που συνέβη πριν από 20.000 έως 50.000 χρόνια.

Ετήσιες βροχές μετεωριτών

Μετεωρίτες παρατηρούνται συχνά να πέφτουν από τον ουρανό μόνοι - ένας εδώ, ένας εκεί. Υπάρχουν όμως κάποιες στιγμές μέσα σε ένα χρόνο που δεκάδες ή και εκατοντάδες μετεωρίτες ανά ώρα θα φωτίσουν τον ουρανό, που φαινομενικά έρχονται από το ένα μέρος του ουρανού, ακτινοβολούν προς όλες τις κατευθύνσεις και πέφτουν προς τη Γη το ένα μετά το άλλο.

Υπάρχουν αρκετές περιοδικές βροχές μετεωριτών που περιμένουν αστρονόμοι και ερασιτέχνες παρατηρητές κάθε χρόνο. Οι βροχές μετεωριτών έχουν πάρει το όνομά τους από τους αστερισμούς από όπου φαίνεται να προέρχεται το ντους. Για παράδειγμα, οι Ωριωνίδες φαίνεται να προέρχονται από τον πανίσχυρο αστερισμό του Ωρίωνα, ενώ οι μετεωρίτες των Περσείδων φαίνεται να προέρχονται από τον αστερισμό του Περσέα.

Λεωνίδες:Το πιο φωτεινό και εντυπωσιακό είναι το Βροχή μετεωριτών Leonid , η οποία μπορεί να προκαλέσει μια καταιγίδα μετεωριτών που βρέχει τον ουρανό με χιλιάδες μετεωρίτες ανά λεπτό στην κορυφή του. Στην πραγματικότητα, ο όρος «βροχή μετεωριτών» επινοήθηκε αφού οι αστρονόμοι «παρατήρησαν μία από τις πιο εντυπωσιακές οθόνες του Leonids το 1833. Τα Leonids εμφανίζονται κάθε Νοέμβριο, αλλά η πιο όμορφη εμφάνιση του ντους συμβαίνει σε διαστήματα περίπου 33 ετών, με το τελευταίο να φωτίζει Ο ουρανός της Γης το 2002? δεν αναμένεται να επαναληφθεί μέχρι το 2028.

Σχετίζεται με: Καταπληκτικές φωτογραφίες με βροχή μετεωριτών Leonid

Περσείδες:Ένα άλλο ντους που αξίζει να μείνετε ξύπνιο είναι το μετεωρίτη Perseid, το οποίο σχετίζεται με τον κομήτη Swift-Tuttle, ο οποίος χρειάζεται 133 χρόνια για να περιστρέφεται γύρω από τον ήλιο. Η Γη διέρχεται από την τροχιά του κομήτη τον Αύγουστο κάθε χρόνο. Δεν είναι τόσο ενεργό όσο οι Λεωνίδες, αλλά είναι η πιο έντονη βροχή μετεωριτών της χρονιάς, που κορυφώνεται στις 12 Αυγούστου με περισσότερα από 60 μετέωρα ανά λεπτό.

Ωριονίδες:ο Βροχή μετεωριτών Ωριονιδίων παράγει μετεωρίτες από Ο κομήτης του Χάλεϋ , που περιστρέφεται γύρω από τον ήλιο κάθε 75 έως 76 χρόνια. Το ντους Orionid συμβαίνει κάθε Οκτώβριο και μπορεί να διαρκέσει για μια εβδομάδα, προσφέροντας στους παρατηρητές ασθενών μια παράσταση 50 έως 70 αστέρων που πυροβολούν την ώρα στο αποκορύφωμά του.

Σχετίζεται με:Βροχή μετεωριτών Ωριονιδών πυροδοτεί φωτεινές βολίδες (βίντεο)

Τετραγωνίδες:ο Τετραγωνική βροχή μετεωρίτη προέρχεται από τα συντρίμμια ενός αστεροειδή που ονομάζεται 2003 EH1, για τον οποίο μερικοί αστρονόμοι πιστεύουν ότι ήταν μέρος ενός κομήτη που διαλύθηκε πριν από αιώνες. Τα συντρίμμια εισέρχονται στην ατμόσφαιρα της Γης στις αρχές Ιανουαρίου και προσφέρουν στους αστρονόμους και άλλους παρατηρητές μια σύντομη παράσταση.

Σχετίζεται με: Θεαματικές φωτογραφίες τετραγωνικού μετεωρίτη

Imageευδής έγχρωμη εικόνα ενός σπάνιου πρώιμου Quadrantid, που τραβήχτηκε από μια μετεωρολογική κάμερα της NASA το 2010.

Imageευδής έγχρωμη εικόνα ενός σπάνιου πρώιμου Quadrantid, που τραβήχτηκε από μια μετεωρολογική κάμερα της NASA το 2010.(Πιστωτική εικόνα: NASA/MEO/B. Cooke)

Δίδυμοι:Όπως και οι Quadrantids, το Δίδυμος βροχή μετεωριτών προήλθε επίσης από σωματίδια σκόνης ενός αστεροειδή, αυτή τη φορά ένας αστεροειδής κοντά στη γη που ονομάζεται 3200 Phaeton. Οι βροχές μετεωριτών προέρχονται κυρίως από κομήτες, οπότε η ύπαρξη ενός αστεροειδή ως γονιών κάνει τα τεταρτημόρια και τα δίδυμα να διαφέρουν από άλλα βροχή μετεωριτών. Οι Δίδυμοι συμβαίνουν τον Δεκέμβριο και ψεκάζουν έως και 40 μετεωρίτες την ώρα έξω από τον αστερισμό των Διδύμων στην κορυφή του.

Άλλες βροχοπτώσεις μετεωριτών που πρέπει να προσέξετε είναι οι Eta Aquarids , επίσης κατάλοιπα του κομήτη του Χάλεϋ, τον Μάιο. και οι Λυρίδες, που έχουν καταγραφεί για περισσότερα από 2.000 χρόνια, στα τέλη Απριλίου.

Παρατηρώντας συμβουλές

Οι άνθρωποι που ζουν στο βόρειο ημισφαίριο είναι στην καλύτερη θέση να παρατηρήσουν τις πιο όμορφες βροχές μετεωριτών. Για παράδειγμα, η Βόρεια Αμερική βρίσκεται ακριβώς κάτω από την περιοχή του ουρανού όπου εμφανίζεται το ντους του Ιανουαρίου Quadrantids.

Ενα λαμπρό φεγγάρι μπορεί να αμβλύνει την προοπτική να δει μια καλή βροχή μετεωριτών, να πνίξει όλα εκτός από τα λαμπρότερα μετεωρίτες. Η τοπική φωτορύπανση μειώνει επίσης τις προοπτικές, οπότε το καλύτερο μέρος για να δείτε μια βροχή μετεωριτών είναι από έξω σε αγροτική τοποθεσία.

Οι περισσότερες βροχές μετεωριτών φαίνονται καλύτερα τις ώρες πριν την αυγή, όταν το μέρος της Γης στο οποίο στέκεστε βλέπει προς την κατεύθυνση της τροχιάς της Γης. Είναι σαν σφάλματα να χτυπούν στο παρμπρίζ ενός αυτοκινήτου. Τις βραδινές ώρες, από την άλλη πλευρά, οι μετεωρίτες είναι λιγότερο συχνοί - μοιάζουν χαλαρά με σφάλματα που χτυπούν στον πίσω προφυλακτήρα ενός αυτοκινήτου.

Βροχές μετεωριτών μπορούν να παρατηρηθούν σε διαφορετικές εποχές του χρόνου ανάλογα με το πότε η Γη πρόκειται να περάσει από την πορεία του κομήτη ή του αστεροειδή. Μερικές βροχές μετεωριτών συμβαίνουν ετησίως. άλλοι εμφανίζονται μόνο σε μια περίοδο αρκετών ετών, ενώ μερικές από τις καλύτερες παραστάσεις - καταιγίδες μετεωριτών - συμβαίνουν μόνο μία ή δύο φορές στη ζωή.

Ο καιρός μπορεί επίσης να εμποδίσει την καλή προβολή βροχών μετεωριτών. Ο καθαρός ουρανός είναι ένα δώρο για τους νυχτερινούς θεατές, γι 'αυτό και οι βροχοπτώσεις μετεωριτών το καλοκαίρι είναι πιο αναμενόμενες από αυτές που πέφτουν τους χειμερινούς μήνες.

Αυτό το άρθρο ενημερώθηκε στις 22 Σεπτεμβρίου 2021 από τον ανώτερο συγγραφέα του demokratija.eu, Meghan Bartels.